Equipo básico del apicultor

Para el curioso, o para el que tiene intención de empezar en la apicultura como aficionado, os explicamos cuales son las herramientas y equipos que se necesitan para comenzar.

En esto de los equipos hay opiniones para todos los gustos y a unos les resultan más cómodos o fáciles de usar ciertos tipos de trajes o herramientas de los que otros piensan que son engorrosos. Así que no hay otra opción que probar para ver lo que a cada uno le parece más adecuado.

Eso sí, está claro que hay un mínimo de equipo que todos usamos para el manejo de las abejas en el colmenar, principalmente: traje de protección con careta o velo, guantes, polainas o botas, ahumador, rasqueta, cepillo de desabejar y pinza levanta-cuadros.

Normalmente la ropa de apicultura es blanca, amarilla o anaranjada, y no es casual, ya que son colores que sabemos que no irritan a las abejas (a diferencia de colores como el negro).

El traje de protección puede estar compuesto por un mono con careta integrada o bien estar formado por varias partes: mono o pantalones, blusón y careta o velo.

También veréis diferentes tipos de caretas o velos para proteger la cabeza y la cara, fundamentalmente hay tres posibles modelos:

  • Careta tipo esgrima, muy cómoda y con buena visibilidad. La única pega podría ser que protege menos del sol, aunque por otro lado es la que posiblemente menos calor da al apicultor, ya que apenas toca la cabeza.
  • Velo cilíndrico o careta redonda, es un modelo cómodo que puede usarse con sombrero y permite buena visibilidad y mucho espacio entre la cara y la rejilla protectora.
  • Careta cuadrada, es muy habitual porque presenta la ventaja de poder plegarse y facilitar su transporte. Típica de trajes de iniciación aunque también es muy usada en general. Como inconvenientes tiene una peor visibilidad, da más calor que otros tipos de careta y también al tener menos distancia a la cara es más fácil acercar la nariz a la rejilla sin querer y recibir un picotazo.

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Por supuesto en esto de los trajes hay muchas calidades, desde trajes muy básicos a trajes relativamente caros con un diseño bastante cuidado en los detalles (cremalleras, costuras, etc.) y buenos materiales. Para empezar basta con algo sencillo.

¿Polainas o botas?, pues según gustos pero es necesario una de las dos para evitar que las abejas se cuelen por el bajo del pantalón o nos piquen en los tobillos. Las calidades también son variadas. Como botas pueden servir bien unas botas de agua de goma con caña alta que ajusten bien a la pierna y el pantalón por dentro de la bota.

¿Guantes?: imprescindibles. Aunque veáis que algunos compañeros no los usan  son sin embargo necesarios porque evitamos picaduras innecesarias y el comportamiento de las abejas cambia de forma rápida según el manejo que estemos haciendo. Es posible que algún día pudieramos pasar sin guantes pero es mejor protegerse.

Los guantes tienen un manguito textil largo con elástico que nos protege el antebrazo y cierra el guante contra el traje. El guante en sí está fabricado con cuero o piel sintética, o algún tipo de revestimiento sintético (nitrilo o goma). En general es la pieza del equipo que más sufre y que suele ser necesario recambiar con frecuencia porque se engancha o raja con algún clavo, etc. Los de cuero son más robustos pero el elástico y el manguito suelen acabar estropeándose por lo que no esperéis que os duren más de una o dos temporadas, según el uso y la calidad.

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Ahumador, es la pieza fundamental para el manejo de las abejas, ya que nos proporcionará el humo que ayuda a calmarlas  permitiéndonos realizar las inspecciones o trabajos que necesitemos. Generalmente son de acero inoxidable o galvanizado y tienen una rejilla exterior para que no nos quememos al tocarlosAlgunos modelos tienen una malla incorporada en el interior de la tapa (totalmente recomendable) para evitar que salgan pavesas o chispas por la boca. También es importante tener una caja metálica en la que poder transportarlo una vez usado, para reducir el riesgo de incendio.

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Como herramientas básicas la rasqueta y la pinza levanta-cuadros. La primera imprescindible para apalancar tapas o entretapas atascadas, rascar restos de propoleo o cera de los cabeceros de los cuadros, etc. La segunda muy útil para separar, levantar y extraer los cuadros.

Otras cosas imprescindibles el primer año, contando con que no se va a cosechar miel porque se parte de colmenas en formación, son:

  • Cepillo de desabejar, para quitar abejas de los cuadros al examinarlos o al cosechar.
  • Colmenas y alzas del modelo de colmena elegido (Dadant, langstroth, etc.). Un buen número para empezar pueden ser 3 ó 4.
  • Núcleos de abejas (pequeñas colonias de abejas con reina fecundada y 5 cuadros). Que se compran a un apicultor previo encargo.
  • un pequeño transformador eléctrico para pegar cera a los cuadros
  • laminas de cera estampada para usar como base de nuevos cuadros a construir (estirar) por las abejas para ir componiendo la colmena hasta completar los 10 cuadros desde los 5 iniciales.

El coste de este equipo básico varía con las calidades, tipos de colmenas, etc.:

  • El traje con polainas y guantes puede estar a partir de los 40-55 euros
  • Las herramientas básicas pueden costar unos 20 euros, y el ahumador unos 20-30 euros.

Más cara es la adquisición de colmenas y núcleos, que suele rondar los 100-120 euros por colmena nueva y núcleo para poblarla. La cera también es un capítulo importante que puede costar en torno a 60 euros un paquete de 5 kg (unas 40-55 láminas), varía según el año. Por último el transformador puede costar entre 20 y 40 euros según la disponibilidad.

Esperamos que os haya resultado útil.

 

 

 

Transhumancia y apicultura ecológica en Madrid

Os presentamos un enlace a un video en el que Luis Escudero, socio de Apiscam y conocido apicultor ecológico nos enseña sus colmenas y nos explica los motivos por los que se realiza la transhumancia. Se trata de un fragmento extraído de un reportaje del programa “Crónicas” de RTVE al que ya os enlazamos en un post previo. Un ejemplo de la apicultura que nos gusta y un bonito reportaje que esperamos que os interese.

Sobre la disminución del número de abejas

El programa Crónicas de RTVE realizó un interesante documental en el que se recogen testimonios e ideas sobre las posibles causas de la reducción del número de abejas en nuestros colmenares. También se reflejan los problemas que está padeciendo la apicultura en estos últimos años.

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Como sabéis es un problema complejo y de múltiples causas, sobre el que conviene reflexionar. Un incentivo adicional para ver este documental es que sus imagenes son de gran calidad y belleza.

Os adjuntamos un enlace al programa y os recomendamos que lo veáis. El resto lo dejamos a vuestro sentido crítico.

http://rtve.es/television/20131030/peligro-colmena/780163

Razas y especies de abejas melíferas

Si nos centramos solamente en abejas productoras de miel, quizás  os hayáis preguntado si todos los apicultores europeos estamos trabajando con las mismas abejas, y si la abeja melifera es igual en todas las regiones del mundo.

La respuesta es que hay muchas especies de abejas, pero solamente algunas de ellas son productoras de miel aprovechada por el hombre. Se trata principalmente de varias especies del género Apis. También dentro de cada una de estas especies hay diferentes razas o subespecies generalmente asociadas a paises o regiones.

Las razas o subespecies dentro de una especie se distinguen por adaptaciones propias a su medio. Siendo algunas de sus características distintas, por ejemplo docilidad o resistencia a determinados climas, son genéticamente próximas y se pueden reproducir entre ellas dando lugar a razas híbridas fértiles.

Las especies abejas que son objeto de apicultura son aquellas que forman colmena en cavidades y tienen aptitudes productivas y de comportamiento que favorecen su manejo. Se trata de dos especies principales:

Apis mellifera, o abeja de la miel común. Es la especie más difundida y se encuentra de forma natural en Europa, África y parte de Asia. También es la abeja introducida por los europeos en Ámerica, Australia y Nueva Zelanda.

Apis Mellifera. Fuente: Infojardin, Autor: Picotverd

Apis Mellifera. Fuente: Infojardin, Autor: Picotverd

Esta especie presenta numerosas razas o subespecies, como por ejemplo: la abeja iberica Apis mellifera iberica; o la subespecie más extendida, la abeja negra europea Apis mellifera mellifera, típica de Francia, Alemania, Reino Unido y otros paises europeos ha sido también la principal subespecie importada a America.

Distribución de subespecies de Apis mellifera. Fuente: Wikipedia, Autor: Karl Udo Gerth

Distribución de subespecies de Apis mellifera. Fuente: Wikipedia, Autor: Karl Udo Gerth

Apis cerana, abeja melifera presente en el sur y este asiático. De tamaño mediano, próximo al de Apis mellifera, es empleada en apicultura de forma similar a esta. Conocida por ser portadora original del ácaro de la varroa, frente al cual esta especie tiene buena resistencia por haber desarrollado comportamientos de higiene aún no presentes en la abeja europea.

Apis cerana. Fuente: Wikipedia, autor Charles Lam

Otras especies meliferas se encuentran distribuidas por Ásia, son las siguientes:

Apis dorsata, abeja de tamaño mayor que Apis mellifera, bastante más defensiva que esta y que presenta entre otras la particularidad de no formar colmenas en huecos cerrados. Fabrican uno o varios panales expuestos en zonas altas de árboles, acantilados o edificios sobre los que se ubican las abejas. Este comportamiento hace imposible su cultivo en colmenas. El aprovechamiento de la miel por las comunidades locales suele realizarse mediante la búsqueda y recolección de panales.

Panal descubierto de Apis dorsata. Fuente: wikipedia. Autor Bksimomb

Panal descubierto de Apis dorsata. Fuente: wikipedia. Autor Bksimomb

– Abejas pequeñas de las especies Apis florea y Apis andreniformis, más dóciles que Apis dorsata, forman pequeñas colonias.

– Otras abejas medianas como son Apis Koschevnikovi, en Borneo y Apis nigrocincta en Filipinas.

Tipos de colmenas utilizados en España

Los tres tipos o modelos principales de colmenas empleados en nuestro país son las colmenas Dadant (también conocida como “Industrial”), Langstroth  (o “perfección”) y Layens. Los nombres responden a los apellidos de sus respectivos creadores, y la traducción española se basa en los nombres de comercialización que se emplearon al inicio de su venta.

Los modelos dominantes son Layens y Langstroth, el primero especialmente utilizado por apicultores transhumantes (que mueven las colmenas de ubicación una o varias veces al año) y el segundo con mucha difusión entre apicultores “estantes”.

Cada modelo tiene sus ventajas, inconvenientes y apicultores apegados:

Pese a su gran utilización existe consenso en que las colmenas Layens, siendo robustas y buenas para la transhumancia, son de más dificil manejo por su mayor facilidad de enjambrazón. También dificulta su manejo no tener las reservas de miel separadas de la zona de cria (ya que raramente cuentan con alza), y el gran peso que pueden alcanzar.

El modelo Langstroth es el mayoritariamente empleado en la Comunidad de Madrid, debido a su buena adaptación al uso estante (aunque también se transhuma). Su principal ventaja es la posibilidad de manejar el alza para ampliar o reducir espacio en la colonia, lo que permite además realizar particiones, intercambiar cuadros, etc. Esta colmena cuenta con una gran tradición y nuestra región fue pionera en su producción con la fabricación de la colmena “Perfección”  por La Moderna Apicultura.

Por último, el modelo Dadant se presta bien tanto a un uso estante como transhumante. Se distingue por un gran cuerpo de cria y unas alzas de menor tamaño, que se denominan “medias alzas”. 

La menor difusión  de la colmena Dadant es debida a su más escasa tradición de uso, al precio algo superior del conjunto (con dos medias alzas), y sobre todo a que su manejo no permite el intercambio de cuadros entre el alza y el núcleo de cria.

Por contra las ventajas de la colmena Dadant están también en sus diferencias:

– Su gran cuerpo de cria que es apreciado por los apicultores de cara a una buena invernada (abundantes reservas) y a un buen control de la enjambrazón en primavera (espacio de puesta para la reina).

– Sus alzas de menor tamaño facilitan su transporte y la cosecha de mieles monoflorales. 

Planos cortesia de Apicola "Los pedroches"

Planos cortesia de Apicola “Los pedroches”

Cursos de apicultura 2013

Este año como muchos sabéis la asociación ha organizado varios cursos de iniciación a la apicultura gratuitos, gracias a la colaboración del IMIDRA.

Subiendo al colmenar

También se ha llevado a cabo un curso avanzado sobre diagnóstico de enfermedades y preparación para la invernada al que han asistido un gran número de personas, tanto socios como no socios de APISCAM.

La demanda de formación, especialmente en el curso de iniciación, ha superado todas las expectativas, lo que es reflejo de que en Madrid hay muchos interesados en la apicultura. También en menor medida quizás la crisis económica actual hace que muchas personas se planteen iniciarse en el oficio, especialmente los jóvenes.

Esperamos poder seguir contando con vuestro entusiasmo. Desde la asociación recomendamos que si os gusta la apicultura no lo dudéis: formaos y empezad con un modesto colmenar para aprender, seguro que os da muchas satisfacciones.

Por otro lado también queremos lanzar un mensaje de moderación para aquellos que sin experiencia ven la apicultura profesional como una posible alternativa para ganarse la vida. Sed conscientes de que aprender a manejar las abejas lleva su tiempo, se aprende a veces a partir de errores y la naturaleza manda sobre nuestras previsiones (para bien y para mal). La recomendación es empezar como aficionado con pocas colmenas, la mayoría nos quedamos encantados en este nivel, e ir viendo las cosas con cierta calma.

Muchas gracias a todos por el interés que habéis mostrado en nuestras actividades.

APISCAM

Proyecto de cooperación apícola en Chad

La apicultura también puede ser una herramienta de desarrollo como demuestra el proyecto que la ONG Deporte y Arte Solidario está realizando en Chad, que como todos sabéis es uno de los paises más empobrecidos de África.

Chad

El proyecto de formación de apicultores locales que quiere poner  en marcha esta ONG en las localidades de Beti, Dova, Donomanga, Bebedja y Lai, de la mano del cooperante Jesús Hinojar, y con el apoyo técnico de la socia de APISCAM Iratxe Pérez-Cobo, pretende proporcionar conocimientos y material apícola para que la apicultura en Chad pueda ser una fuente de ingresos para la población local y contribuir a luchar contra la desnutrición infantil.

Sin título

En Chad la apicultura es una actividad desconocida pese a que si existen abejas en enjambres silvestres y una flora que posibilitaría su desarrollo.

Actualmente la población local obtiene la miel de colonias silvestres que se encuentran en troncos de árboles y es frecuente que para su obtención se recurra a la quema de la colonia de abejas, lo que en ocasiones origina graves problemas ambientales (incendios, etc.).

Con este programa se pretende complementar otras acciones de ayuda desarrollando una apicultura adaptada a la abeja propia de la región y a los problemas locales, que difieren notablemente de los que pueda tener un apicultor europeo; por ejemplo debidos a la presencia de hormigas depredadoras que hacen necesario suspender las colmenas sobre alambres.

Colmena finalizada

Se ha organizado un taller de carpintería con el fin de formar en la construcción de colmenas y utensilios (ahumadores caseros, etc.), así como un huerto escuela para los primeros pasos del proyecto.

Iratxe Pérez Cobo, enlace entre Apiscam y esta ONG, nos ha transmitido la necesidad que tiene el proyecto de coseguir equipos de protección apícola (monos, caretas, etc.), pequeña herramienta (rasquetas, ahumadores,etc.), extractor o prensa pequeña, libros de apicultura (en Francés) y CDs Educativos.. en fin lo que se os ocurra que pudiese ser útil. 

También se valoraría el conocimiento sobre apicultura africana o de abejas africanizadas. Si alguno tenéis experiencia en estos temas su conocimiento puede ser muy útil para ayudar al proyecto.

Si alguno estáis interesado en colaborar donando material para enviarlo a Chad o bien tenéis conocimientos útiles sobre apicultura africana contactad con la asociación como se indica en el siguiente enlace:

http://www.apiscam.org/actividades_convocatorias_actividades.asp?idioma=ES

Para saber más sobre esta ONG y los proyectos que desarrolla podéis visitar la web www.deporteyartesolidario.tv

Gracias a todos,

Apiscam